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Manzana, la tentación hecha fruta

La manzana es un fruto que ha estado presente en la historia de la humanidad desde tiempos inmemoriales, tomando uno u otro significado dependiendo de la civilización.

Manzana, la tentación hecha fruta

La manzana es un fruto que ha estado presente en la historia de la humanidad desde tiempos inmemoriales, tomando uno u otro significado dependiendo de la civilización. Desde personificar la feminidad y la belleza a la discordia o el pecado original. Esta fruta apreciada por su aspecto, su aroma, su sabor y sus valores nutritivos se ha utilizado en múltiples propósitos a lo largo de los siglos. Perfumes, recetas culinarias e incluso bebidas espirituosas parten de la manzana y sus múltiples variedades como ingrediente principal.

Esta fruta se consume desde la antigüedad, principalmente por lo fácil que es su cultivo y lo adaptable de sus variedades a distintos climas y ecosistemas, se ha dispersado por casi todo el mundo y es uno de los frutos más comercializados. Se sabe que provienen de las montañas de Tian Shan; una zona límite entre China, Kazajistán y Kirguistán posteriormente llegaron a Europa a través de los ejércitos romanos y árabes que extendieron sus dominios a lo largo de los siglos, posteriormente en el s. XVII se introdujeron en América mediante la colonización.

Los aromas de la manzana vienen marcados por los casi cuatrocientos compuestos químicos volátiles que contiene la manzana, siendo estos extremadamente importantes ya que definen tanto el perfume del fruto y a su vez tienen gran peso sobre el sabor. Las variedades de manzanas tienen un enorme abanico de sabores, formas y colores. Algunas tienen incluso denominación de origen española como es el ejemplo de la Manzana Reineta de El Bierzo.

Curiosamente, una de las interpretaciones más reconocidas sobre la manzana no proviene de donde la gente suele creer. En la Biblia, en ningún momento se dice que el árbol del bien y del mal fuese un manzano. No fue hasta el cuadro de Miguel Ángel de “El pecado original” que se comenzó a generalizar que dicha fruta fue una manzana. Se ha llegado a datar esta asociación desde antes de que se pintase el cuadro, pero en su origen no se especifica cual era el famoso árbol prohibido.

Por otro lado, en la mitología griega, la manzana es un símbolo de la eternidad; esto se da por el mito del Jardín de las Hespérides, huerto en el que la diosa Hera cultiva las manzanas doradas que pueden otorgar la inmortalidad. Pero su relación con esta cultura va más allá, ya que la diosa de la discordia Eris crearía una manzana dorada en la que se leería “Para la más hermosa”. La subsiguiente pelea entre tres diosas por lograr la manzana originó la guerra de Troya, de ahí su conocido nombre: La manzana de la discordia.

Ha pasado por todas las culturas y las épocas, desde los Trabajos de Hércules, formar parte indispensable de incontables bodegones de numerosos artistas a lo largo de la historia, hasta introducirse en varios puntos de la historia más reciente. Newton y su manzana que al golpearle la cabeza hizo que se plantease sus teorías sobre la gravedad, la legendaria manzana que Guillermo Tell tuvo que ensartar sobre la cabeza de su hijo para corregir una ofensa al soberano austriaco de la época. Para terminar llegando a las últimas representaciones que se quedan capturadas en el imaginario colectivo, Blancanieves y la manzana de Steve Jobs.

Causante de guerras, protagonista de historias y leyendas. Está claro que esta brillante, olorosa y refrescante fruta ha sido y será una pieza importante dentro de las diferentes culturas. Llegando al punto de tener casi veinte mil variedades distintas, pese a que no todas se comercializan para su consumo y de que pueden llegar a aguantar almacenadas altos periodos de tiempo, son sin duda una de las reinas de las frutas. Los principales productores de manzanas son China, Estados Unidos, Turquía, Polonia e Italia y es una de las frutas más cultivadas del mundo, así en 2015 se produjeron 65 millones de toneladas.

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