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Magnolia, un aroma imperial

En la antigüedad, recibir una de estas flores era un gesto de respeto y conllevaba el favor del emperador de China.

Magnolia, un aroma imperial

En la antigüedad, recibir una de estas flores era un gesto de respeto y conllevaba el favor del emperador de China. La magnolia, al igual que os contamos sobre el Azahar y los sultanes, era una propiedad exclusiva del Emperador. Aunque se han encontrado variedades de la planta en varios puntos del globo, siendo los principales orígenes el sureste de Estados Unidos y el sur de Asia. Es una flor muy apreciada por su aspecto, su resistencia y su aroma.

Las flores llaman la atención por la curiosa representación del ciclo vital que exhiben sus flores, emergiendo con pétalos brillantes y grandiosos, madurando y abriéndose capa a capa hasta alcanzar su mayor esplendor y terminando por marchitarse poco a poco. Finalmente las bellas flores se tornan marrones y caen al suelo rodeando el tronco del árbol. Se ha utilizado tradicionalmente como un árbol ornamental y para generar sombra en parques, jardines y paseos, pero no solo eso ya que su madera es de buena calidad y se puede utilizar en ebanistería.

Se trata de una planta robusta, el árbol puede llegar a medir 30 metros y está vestido con grandes hojas de un color verde intenso. Pese a lo imponente de la especie, su mayor atractivo siguen siendo sus flores, destacando por sus colores, su simetría, su aroma… una muestra perfecta de la belleza que puede lograr la madre naturaleza. En la China imperial, el Emperador la tenía en tanta estima porque representaban la feminidad, la dulzura y el amor y el respeto por la naturaleza.

Este árbol pertenece a una categoría de plantas llamadas coloquialmente “fósiles vivientes”, junto a otras especies como el Ginko biloba, la Cyca revoluta o los Helechos arborescentes. Según varios estudios, aparecieron en la tierra hace más de cinco millones de años, aunque se han llegado a encontrar fósiles de especies del mismo género con más de veinte millones de años y plantas de la familia de las Magnoliceae llegan a datarse en casi cien millones de años. Todo esto unido a la longevidad y robustez del árbol, hacen que se vincule con la fortaleza.

Crea una metáfora perfecta de la naturaleza, uniendo la fortaleza del árbol, con la delicadeza de las flores. Entre las muchas curiosidades de esta planta, además de que incluye más de treinta especies vegetales repartidas por todo el hemisferio norte, es que esta planta apareció antes que las abejas. Por esto sus flores se desarrollaron para que otros insectos fueran los responsables de su polinización, en concreto los escarabajos y por ello sus flores son más duras ya que tienen que protegerse para aguantar durante la fecundación.

En la historia, el primer científico en describirlas y estudiarlas fue el botánico francés Pierre Magnol, director en su momento del Jardín de las Plantas de Montpellier, director al igual de la Academia de las Ciencias y miembro activo en multitud de expediciones científicas. El botánico declararía en más de una ocasión que la consideraba la más bella de las flores y que tendría siempre un lugar especial entre las más de dos mil especies que llegó a describir durante su vida. Una de ellas fue la Magnolia Virginiana, descubierta por una expedición de misioneros en Norteamérica en el siglo XVII y que llegaría a ser la primera flor de su especie en ser descrita científicamente.

De entre las magnolias destacan dos variedades principales. Por un lado la Magnolia grandiflora, también llamada Magnolia común y originaria del sudeste de Norteamérica, su hábitat se extiende desde Florida hasta Texas. Se documentó a finales del s. XVII y destacan mucho sus frutos parecidos a una piña y con semillas que caen en otoño. Por otro lado, la Magnolia liliflora procede de China, tiene la peculiaridad de que sus flores aparecen a la vez (o incluso antes) de que broten las hojas, la floración se prolonga hasta el verano y presentan un curioso color púrpura en su exterior y blanco en su interior.

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