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Geranio, el controvertido emperador de los balcones

En su gran variedad de colores y tipos, el geranio se corona como una de las flores decorativas más usadas por su fresco aroma parecido al de la rosa y la belleza que desprende la planta al florecer.

Geranio, el controvertido emperador de los balcones

En su gran variedad de colores y tipos, el geranio se corona como una de las flores decorativas más usadas por su fresco aroma parecido al de la rosa y la belleza que desprende la planta al florecer. Desde prácticamente su descubrimiento y en parte debido a la facilidad de su cultivo y cuidado, el geranio se ha convertido en el campeón indiscutible de los balcones y patios, brindando con su aroma a todo aquel se pasa bajo sus flores.

Su nombre es un derivado de la palabra latina geranos, “grulla”, ya que las vainas de sus semillas tienen una forma similar al del pico de dicha ave. Es una planta increíblemente robusta y puede crecer en casi cualquier tipo de tierra, a día de hoy se puede encontrar por todo el mundo y cultivada tanto en interior como en exterior. Es una planta con flores hermafroditas, por lo que no necesita ser polinizada y es la base de la facilidad de su cultivo, dichas flores aparecen en primavera y verano.

Los primeros reportes sobre esta planta datan del S. XVIII y se sabe que origina de la zona de Sudáfrica, pese al descubrimiento posterior de plantas de la misma familia en otros puntos del globo, como el continente Americano. La planta rápidamente llegó a Europa y se extendió su uso sobre todo en Francia. Su aceite esencial, mucho más asequible que el codiciado aceite de rosas, comenzó a utilizarse en la fabricación de perfumes y esencias. Además, por la peculiaridad que tiene de poder florecer casi todo el año si el clima es benigno, rápidamente se transformó en un recurso valioso para los perfumistas.

Su descubrimiento es un tanto controvertido, ya que hay quienes defienden que fue documentada por primera vez por el naturalista sueco Carlos Linneo, padre de la taxonomía moderna y otros defienden que el botánico escocés Francis Masson, que llegó a Sudáfrica a bordo del HMS Resolution capitaneado por James Cook, fue el primero en descubrirlas. Ambos científicos tuvieron estudios en la misma región y con pocos años de diferencia, esto unido a que ambos son respetados y fueron eruditos internacionales, hacen que la controversia nunca deje de florecer.

En nuestros días hay más de 1200 especies descritas, de las cuales más de 400 han sido aceptadas de forma oficial, la variedad dentro de la familia de esta planta es ejemplar. Además, dependiendo de su hábitat, terreno en el que está plantada y de su evolución, puede crecer de distintas formas. Hay variedades que crecen en forma de hierba como el Geranium Sylvaticum, en forma de arbusto como la llamada Gitanilla o variedades como el Geranium Arboreum, que puede alcanzar los cuatro metros de altura.

En la antigüedad, se plantaban geranios alrededor de las casas ya que se creía que su aroma ahuyentaba a los malos espíritus y durante años se consideró una planta medicinal, usando sus aceites para tratar un gran número de dolencias y enfermedades. Sin embargo con los años se ha descubierto que los químicos presentes en la planta sí pueden tener efectos beneficiosos sobre el cuerpo humano, principalmente como astringente, cicatrizante, diurético y puede ayudar al equilibrio hormonal. Además, el penetrante aroma de su aceite esencial funciona como repelente para mosquitos.

En España, su reino es Andalucía, ya que se trata de la planta por antonomasia en los patios y jardines del sur de nuestro país. Uno de los ejemplos más llamativos y dignos de ver son los patios cordobeses y en particular la llamada “Calleja de las flores”. Con un origen mucho más cercano a nuestros días de lo que la gente suele pensar, esta calle peatonal sin salida de Córdoba, se ha convertido en una de las visitas obligadas dentro de dicha ciudad, además de un clásico protagonista en fotos al ser una de las vistas más peculiares de la torre de la mezquita. Todo el centro de la ciudad fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1994.

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