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Azahar, la flor blanca de Al-Andalus

Flor de azahar es el nombre que se les da a las flores del limonero , del naranjo y del cidro.

Azahar, la flor blanca de Al-Andalus

Flor de azahar es el nombre que se les da a las flores del limonero , del naranjo y del cidro. Su origen se remonta al árabe “Al-Azahar” cuya traducción es “flor blanca”. Esta flor ha sido apreciada por su belleza, su fresco aroma y sus propiedades terapéuticas desde hace milenios.

Su máximo esplendor se da entre abril y principios de mayo, en la península se suele encontrar en zonas de clima frío sin llegar al extremo. Pero no solo se encuentra en los campos de cultivo frutales, muchas provincias españolas utilizan estos árboles como elementos ornamentales, especialmente Valencia, Murcia, Málaga, Córdoba y Sevilla, donde su aroma toma las ciudades durante su floración.

Las flores de azahar y su perfumen siempre han representado el amor eterno, la pureza y la fidelidad. Pese a que en nuestros días no se usan tanto, tienen una larga historia. En Europa fueron introducidas por los árabes en el siglo X y eran usadas tradicionalmente en coronas de flores para adornar la cabeza de la novia debido a una hermosa leyenda:

Cuenta que los naranjos solo estaban en posesión de los sultanes en Al-Andalus ya que su belleza era solo digna de ellos. Llegado al punto de que un embajador francés se quedó prendado de tan bella flor e intentó sin éxito sobornar al jardinero de palacio para conseguir uno de los preciados brotes.

Pero la hija del jardinero si aceptó la oferta del embajador y le vendió un esqueje del árbol. Con el dinero que consiguió pudo casarse por fin. El día de la boda, se hizo una guirnalda con flores de azahar y la vistió en su cabeza en señal de agradecimiento al árbol. Desde entonces, el uso de dichas flores se hizo común en las celebraciones nupciales para atraer la felicidad sobre el nuevo matrimonio.

Por otra parte, además de ser un ingrediente principal en varias infusiones y haber sido utilizado como remedio tradicional para varios males, entre ellos los dolores menstruales y la ansiedad; a partir del azahar se destila un aceite esencial llamado neroli, el aceite de flores de naranjo. El naranjo es una de los pocos árboles de los que se puede extraer más de un aceite esencial, en este caso en concreto tres: El neroli, el naranja y el petitgrain.

A lo largo de la historia ha tenido múltiples usos, llegando a ser el agua de azahar un ingrediente recurrente en la magia y el esoterismo. Los celtas, al igual que su leyenda árabe, lo relacionaban con las propiedades del amor, la inocencia y el entendimiento en pareja. Usado en aceite para evaporar en quemadores, sus pétalos secos a modo de popurrí o quemados sobre un brasero.

Pero todo su uso moderno proviene de Italia. Este fue obtenido por primera vez por un alquimista y naturalista llamado Giovanni Battista della Porta en el siglo XVI. Las destilaba por orden de la princesa de Nerola (localidad cercana a Roma) Marie Anne de la Trémoille, quien impregnaba sus guantes con la esencia aromática y así embriagar con su perfume a los pretendientes que besaban su mano. De este origen y por proceder de la villa de Nerola, se obtiene el nombre del aceite esencial, el neroli.

Es uno de los aceites esenciales más codiciados en la elaboración de aromas por varios motivos: su particular composición bioquímica, sus connotaciones emocionales y lo extremadamente difícil que es obtenerlo. Suelen hacer falta más de una tonelada de flores para obtener un litro. Su principales productores en la actualidad son Paraguay, Italia, Túnez y España.

Dentro de la gama de productos Cristalinas, podemos encontrar el azahar en los mikados de 180ml, 90ml, 40ml y 18ml; al igual que el kit decorativo Natural Wood de esta fragancia con su correspondiente recambio de 100ml.

Imágenes: CitrusRicus, ElEspirituDeLasPlantas y Herbolariamedica